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Bishops Write on Lambeth 2020

The Bishop of New York, the Rt. Rev. Andrew ML Dietsche, the Bishop Suffragan of New York, the Rt. Rev. Allen K. Shin, and Bishop Assistant the Rt. Rev. Mary D. Glasspool today wrote as follows to the people of the diocese in response to the announcement that bishops' same-sex spouses would not be invited to the 2020 Lambeth Conference.

March 1, 2019

To Our Dear Brothers and Sisters in the Diocese of New York,

Many of you will have learned by now that Justin Welby, the Archbishop of Canterbury, has invited all active bishops in the communion, including gay bishops, to attend the 2020 Lambeth Conference. That is a positive development, since that was not true of the last Lambeth in 2008, when Bishop Gene Robinson was pointedly not invited to attend and participate. However, we are alarmed that at the same time he has said that spouses of bishops who are in same-sex marriages will not be invited. As of this writing that ruling affects a single bishop and spouse in the Anglican Church of Canada, and a single bishop and spouse in the Episcopal Church - Mary Glasspool and her spouse Becki Sander of our own diocese (though note that the bishop-elect of Maine is in a same-sex marriage, and when he becomes the bishop, this will apply to his spouse as well).

In two weeks the House of Bishops will hold our spring meeting in North Carolina, and we expect this matter to occupy some of our time. However, as so many of you have contacted us to know the response we will make from this diocese, we are writing this letter now to inform you of our thinking, understanding that we have not yet been in conversation with the full community of our fellow bishops.

Though this has only recently become public, we have actually been wrestling with this for some time. Archbishop Welby wrote a letter to Bishop Glasspool, and copied Bishop Dietsche, in early December, and the three of us have been in conversation on this matter for the time since. We have considered not attending, in protest over this extraordinary action. But in the end we have concluded that we cannot in conscience remove the voice of the Diocese of New York from the larger conversations at Lambeth regarding sexuality and the inclusion of LGBTQ people in the full sacramental life of the church. We certainly do not want to exclude the unique witness of Bishop Mary and her ministry from those debates and deliberations. So, not without mixed feelings, we the bishops of New York will be attending the Lambeth Conference.

From the start, it has been the conviction of the spouses of Bishops Andy and Allen that they would fully and unambiguously support Becki, their sister and friend. They too look forward to being in conversation with the fuller community of bishops’ spouses, but at this time it is the intention of Becki Sander to accompany Bishop Mary to England, though she will not be permitted to participate in the Lambeth conversations and activities. Margaret Dietsche and Clara Mun are also planning to go to England, to stand with Becki.

So much of our dismay over the Archbishop’s decision is that we are so blessed by the inclusion of members of the LGBTQ community in the full sacramental life of this diocese, including ordination and access to marriage for same-sex couples. We are graced by the lives and witness of the countless gay and lesbian priests, deacons and laypersons who have enhanced and magnified our common life by the depth of their faith, by their courage, and by the self-offering of their lives to the service to God and God’s children. We will be taking to Lambeth the lives and stories of the LGBTQ people of our diocese. We will be taking the hard histories and the holy graces of people who have asked only to receive from their church the dignity and love which they have received from their God. We will bear witness to the struggle and the triumph, and we will give voice at Lambeth to the voiceless many who will not be there. We will carry to Lambeth the spirit raised this year on the 50th anniversary of Stonewall in this our own diocese, and the celebration of World Pride Week. We go to Lambeth so that you will be at Lambeth.

We ask your prayers for the Archbishop of Canterbury, for our two hundred congregations and us your bishops, for the worldwide community of bishops preparing to gather at Lambeth, for those who love us and for those who do not, for the LGBTQ community in the Episcopal Church and the Diocese of New York, and for the gay and lesbian Christians across our communion who do not yet enjoy the fullest possibilities and promise of the church. May the Holy Spirit come to Lambeth, that the prayer of Our Lord Jesus that “all may be one, as the father and I are one” may be realized in our day. With every good wish, we remain

Yours,

The Rt. Rev. Andrew M.L. Dietsche

The Rt. Rev. Andrew ML Dietsche
Bishop of New York

The Right Reverend Allen K Shin
Bishop Suffragan of New York

The Right Reverend Mary D Glasspool
Bishop Assistant of New York

1 de marzo de 2019

A nuestros amados hermanos y hermanas de la Diócesis de Nueva York,

Muchos de ustedes ya saben que Justin Welby, arzobispo de Canterbury, ha invitado a todos los obispos activos en la comunión, incluidos los obispos homosexuales, a asistir a la Conferencia de Lambeth 2020. Ese es un desarrollo positivo, ya que no fue así en Lambeth 2008, cuando deliberadamente, el Obispo Gene Robinson no fue invitado a asistir y participar. Sin embargo, estamos alarmados porque al mismo tiempo ha dicho que las esposas de los obispos casados con parejas del mismo sexo no serán invitados. A partir de este escrito, esa decisión afecta a un solo obispo y a su cónyuge en la Iglesia Anglicana de Canadá, y a un solo obispo y a su cónyuge en la Iglesia Episcopal - Mary Glasspool y su esposa Becki Sander de nuestra propia diócesis (aunque se observa que el Obispo electo de Maine está en un matrimonio del mismo sexo, y cuando se convierta en el obispo de Maine, esto también se aplicará a su cónyuge).

La Cámara de Obispos celebrará, en dos semanas, su reunión de primavera en Carolina del Norte, y esperamos que este asunto ocupe parte de nuestro tiempo. Sin embargo y porque muchos de ustedes nos han contactado para saber la respuesta que esta diócesis formulará, ahora estamos escribiendo esta carta para informarles sobre nuestro pensamiento, entendiendo que aún no hemos estado en conversación con la comunidad total de nuestros compañeros obispos.

Si bien esto solo se ha hecho público recientemente, hemos estado lidiando con esto durante algún tiempo. A principios de diciembre, el Arzobispo Welby le escribió una carta a la Obispa Glasspool con copia al Obispo Dietsche, y desde entonces los tres hemos estado conversando sobre este asunto. Habíamos considerado no asistir, en protesta por esta acción extraordinaria. Pero al final, hemos llegado a la conclusión de que en conciencia no podemos restar la voz de la Diócesis de Nueva York de las conversaciones más vastas en Lambeth sobre la sexualidad y la inclusión de las personas LGBTQ en la vida sacramental de la iglesia. Ciertamente, no queremos excluir el testimonio único de la Obispa Mary y su ministerio de esos debates y deliberaciones. Por lo tanto y a pesar de tener sentimientos encontrados, los obispos de Nueva York asistiremos a la Conferencia de Lambeth.

Desde el principio, las cónyuges de los Obispos Andy y Allen han estado convencidas de que apoyarían totalmente y sin ambigüedades a Becki, su hermana y amiga. Ellas también esperan poder conversar con toda la comunidad de esposos y esposas de obispos, pero en este momento Becki Sander tiene la intención de acompañar a la Obispa Mary a Inglaterra, aunque no se le permitirá participar en las conversaciones y actividades de Lambeth. Margaret Dietsche y Clara Mun también planean ir a Inglaterra para estar con Becki.

Gran parte de nuestra consternación por la decisión del arzobispo es porque en esta diócesis somos muy bendecidos por la inclusión en la vida sacramental de miembros de la comunidad LGBTQ, incluso la ordenación y el acceso al matrimonio de parejas del mismo sexo. Estamos agradecidos por las vidas y el testimonio de los innumerables sacerdotes, diácono(a)s y laico(a)s lesbianas y homosexuales que han mejorado y engrandecido nuestra vida en común por la profundidad de su fe, su valentía y su auto ofrenda dedicando sus vidas al servicio a Dios y a los hijos de Dios. Llevaremos a Lambeth las vidas y las historias de las personas LGBTQ de nuestra diócesis. Llevaremos las historias difíciles y los dones sagrados de quienes solo han pedido recibir de su iglesia, la dignidad y el amor que han recibido de su Dios. Daremos testimonio de la lucha y el triunfo, y daremos voz a los que no tienen voz en Lambeth y que no estarán allí. Llevaremos a Lambeth el espíritu erguido este año en el aniversario 50 de Stonewall en esta nuestra propia diócesis, y la celebración de la Semana Mundial del Orgullo. Vamos a Lambeth para que estés en Lambeth.

Pedimos sus oraciones por el Arzobispo de Canterbury, por nuestras doscientas congregaciones y por nosotros sus obispos y obispas, por la comunidad mundial de obispos que se preparan para reunirse en Lambeth, por los que nos aman y por los que no, por la comunidad LGBTQ en La Iglesia Episcopal y en la Diócesis de Nueva York, y por los cristianos homosexuales y lesbianas de nuestra comunión que aún no disfrutan de las posibilidades y las promesas más amplias de la iglesia. Que el Espíritu Santo venga a Lambeth, para que la oración de Nuestro Señor Jesús: "que todos sean uno, como el padre y yo somos uno", se haga realidad en nuestros días. Con nuestros mejores deseos, quedamos de ustedes.

Suyos,

The Rt. Rev. Andrew M.L. Dietsche

El Revdmo. Obispo Andrew M. L. Dietsche
Obispo de Nueva York

El Revdmo. Obispo Allen K. Shin
Obispo Sufragáneo de Nueva York

La Revdma. Obispa Mary D. Glasspool
Obispo Asistente de Nueva York

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