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Bishop Shin’s 2017 Convention Report

Saturday, November 11, 2017
Cathedral Church of Saint John the Divine

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Bishop Dietsche, Bishop Glasspool, Delegates and guests:

It is my privilege and honor to address the 241st Convention of the Episcopal Diocese of New York. Let me begin by extending my personal welcome to our special guests today, Bishop Prince Singh of Rochester and his wife Roja. Bishop Singh was my mentor bishop in my first three years as Bishop and has been a good friend. I look forward to hearing his words in the Eucharist.

What a privilege it is to work alongside a wonderful group of dedicated colleagues! I would like to thank Bishop Dietsche and Bishop Glasspool for their collegial support and encouragement this past year. It really is a great joy to be part of what I can only describe as the best episcopal team around. I also feel privileged to work with the dedicated team of the Bishop’s staff. Their collaborative team work has been particularly gratifying as we begin to live into the strategic vison we adapted in last year’s Convention. I would like to thank them for their hard work and professionalism and for their patience with me when I fall short.

Last year through the Strategic Visioning Process, the Convention voted to adapt some revised Canons related to the finance and the congregational life of the Diocese. It was moving to see the revised Canons being voted for unanimously. But, the reality of hard work quickly set in among the Bishop’s staff. In fact, this work had already begun in the previous year with the Diocesan Indaba conversations which strengthened the shared life in the Diocese. And the election of the new Chief of Finance and Operations, Esslie Hughes, set in motion the re-examination and reorganization of the finance and the budget. The budget presented before us today reflects the hard work done by the budget committee and the staff of the finance office this past year, and I commend them for the good work they have done, especially Fr. Matthew Mead, Esslie Hughes and Masiel Jordan, our new controller. Rather than being anxious about it, I believe we should see this as an opportunity for a realistic and hopeful new beginning of the Diocese.

Congregations in Strategic Setting

With the adaptation of the Strategic Vision, the new Canon on the Congregations in Strategic Setting was set in motion this year. The Rev. Nora Smith was elected as the Director of Strategic Programs to oversee this transition. Her job is to evaluate and assess the mission areas where diocesan resources may be needed and to support the clergy in those areas by providing programs, information, and consultation. Currently, nine congregations are supported through the Diocesan budget under this Canon. Some of these congregations will be able to find financial independence while some others may need to be supported for a while as they face continued challenges. As we live into this Canon, we will continue to make adjustments and improvements.

Congregational Development Commission

Congregational Development Commission under the leadership of the Rev. Canon Altagracia Perez-Bullard has been very busy, making a difference in many congregations in this Diocese. Over the past three years, 131 congregations have been touched by the programs of the Congregational Development Commission—Renewal Works, stewardship workshops, Crossroads, Fierce Conversations, Clergy Coaches, La Academia Ecuménica de Liderazgo which is the Latino lay leadership academy, First Step Grants, Next Step Grants and Hispanic Ministry Grants. I encourage you to invite Canon Perez-Bullard to preach or talk about congregational vitality to your church.

Christian Formation

Christian Formation Commission has gone through some transition under the new chair, the Rev. Michael Bird. The Commission in its budget will include Youth Ministry, Summer Youth Conference, Young Adult Ministry and Cursillo. This allows the Commission to be more robust and brings these formation ministries into mutual accountability and transparency to the Diocesan Council. After a successful Acolytes Festival last year, we organized a Liturgy Festival this year which did not get enough interest. Coupled with the low level of registration and the hurricane disasters on the Caribbean Islands, we decided to cancel the festival and hold a special prayer service for the hurricane victims. Next year we are planning a Christian Formation Festival which will provide resource and workshops on everything formation. The date has been set for October 20, 2018. Put it on your calendar and be in touch with Fr. Michael Bird if you are interested in serving on the planning of the event.

Youth and Young Adult Ministries

Summer Youth Conference at the Incarnation Camp is the longest running youth ministry in this Diocese. I would like to thank the lay and clergy leaders of this program for their commitment to this important ministry. I can tell you that this ministry is important to many young people of our congregations for the nurturing and strengthening of their faith and the development of their leadership skills. The youth are not the future but the present members of our churches. I encourage you to send your youth to this conference next summer.

The Young Adult Network under the care of the Rev. Mary Cat Young has been strong and active. She has nurtured strong lay leaders in this ministry who have organized significant formation and fellowship ministries such as Habitat for Humanity projects, the annual St. Nicholas Day celebration, and Lenten Quiet Day. This ministry is about to get a boost of new energy with the new chaplain for Canterbury Uptown who will begin in January. Please stop by their exhibit table and find out all the wonderful things they are doing. And encourage the young adult members in your congregations to connect with this network.

Episcopal Service Corps

Last year I reported a transition in New York Interns Program at St. Mary’s Manhattanville. This past year the Board elected a new executive director, Judith Douglas, and changed its name to New York Service and Justice Collaborative. The program has just begun accepting new applications for 2018-2019 academic year with a vision to expand it to six more participants at Trinity Church Morrisania next year. Please stop by their table and pick up the new brochure. If you have young persons graduating from college, tell them about this program. This has been a life-changing experience for many young people, some of whom are priests in our diocese.

New Ministry Initiatives

The new Asian ministry, Episcopal Asian Supper Table (EAST), has steadily grown this year to a membership list of 140, many of whom are not necessarily Episcopalians or even Christians. Their monthly meetings bring together 30-50 people with a guest speaker to pray together and share stories of faith and life experiences as Asian and Asian Americans. The mission of EAST is to celebrate the dignity of Asian and Asian-American spirituality and to provide a welcoming space to share stories, seek God, and bridge diverse cultures. I would like to thank its chair, Steven Lee, and the planning committee members for their good work. Visit its Facebook page and the web page on our Diocesan website. If you have Asian members in your church, please tell them about it and encourage them to be connected to this ministry.

House of Bishops in Alaska

The most interesting highlight of this past year for me personally was the House of Bishops gathering in Fairbanks, AK. It was the best House of Bishops gathering in my short episcopal tenure, even with the moose head soup I might add. The bishops were given the opportunity to engage with the frontier mission of the Episcopal Diocese of Alaska. It is a mission field where the harvest is plentiful but laborers are few indeed. We heard the stories of the environmental challenges and the political and economic struggles the Native Alaskan Indians face and deal with on a daily basis. They live a substance living by fishing salmon and hunting moose and caribou as their ancestors have done for ten thousand years. Their survival depends on the land and the environment, which makes the environmental care and stewardship their primary concern. What made it a unique experience was the opportunity for some bishops to visit the native Indian villages by small shuttle planes. I was in a group that visited a small village of Alakaket on Yukon River. The village had been flooded and completely wiped out some years ago due to climate change. The villagers had to move upland to rebuild their homes and their lives. It was humbling to see their resilient spirit in such a hostile environment. It was not only a great learning experience but also a timely opportunity to stand with the vulnerable people of Alaska in the common witness to the stewardship of God’s creation. In turn, they welcomed us into their lives with the generous spirit of radical hospitality. I, for one, will cherish and remember this experience.

Conclusion

“Welcome the Stranger. Stand with the Vulnerable.” Is the theme of this Convention. It goes without saying that this should be at the heart of the mission of the Church. But, given the current social and political climate, it feels critically important to say it out loud and be reminded of the Gospel imperative of this theme.

Recently, we celebrated the Feast of All Saints. The first lectionary reading from the Book of Revelation is St. John the Divine’s vision of the heavenly kingdom. “I, John, looked, and there was a great multitude that no one could count, from every nation, from all tribes and peoples and languages, standing before the throne and before the Lamb, robed in white, with palm branches in their hands.” If we take the Incarnation seriously, we cannot avoid the challenge this vision is making to us. Can the vision of this heavenly kingdom be established here on earth?

On All Saints Day, I was privileged to represent the Diocese in the Commemorative Eucharist for the Reformation, presided by Bishop Rimbo of the Metropolitan New York Synod of the Evangelical Lutheran Church of America. The service was an ecumenical witness to the Christian Unity, with many of the ecumenical represented participating. The most moving part of the service came at the end when Bishop Rimbo addressed each denominational representative with a renewed commitment to ecumenical dialogue toward unity. And the most poignant moment came when Bishop Rimbo addressed the representative of the Moravian Church, acknowledging the Lutheran mistreatment of the Moravians in the past and asking their forgiveness and committing to reconciliation.

There is an important resolution put forth by the Reparations Committee of the Diocese calling us to a period Lamentation over the systemic sin of slavery and racism in this nation. This is the first step of repentance in the journey of reconciliation. Being transformed by the reconciling power of love of Christ to practice the radical hospitality of welcoming the stranger and standing with the vulnerable is at the heart of what the Church is all about. I yearn for the day when the Church on earth may truly be the Church of John’s vision. May God bless all our churches of this Diocese and bless us all to this mission. Thank you very much.


Informe del Reverendísimo Obispo Allen K. Shin,
  Sufragáneo de la Diócesis Episcopal de Nueva York, a  la 241a Convención Diocesana.

Obispo Dietsche, Obispa Glasspool, delegados(as) e invitados(as):

Tengo el privilegio y el honor de dirigirme a la 241a Convención de la Diócesis Episcopal de Nueva York. Permítanme comenzar extendiendo hoy mi bienvenida personal a nuestros invitados especiales, el Obispo Prince Singh de Rochester y su esposa Roja. El Obispo Singh fue mi mentor en mis primeros tres años como obispo y ha sido un buen amigo. Espero con ansias escuchar sus palabras en la eucaristía.

¡Qué privilegio es obrar junto a un grupo maravilloso de colegas dedicados! Me gustaría dar las gracias al Obispo Dietsche y a la Obispa Glasspool por su aliento y su apoyo de colegas el año pasado. Realmente es una gran alegría ser parte de lo que solo puedo describir como el mejor equipo episcopal. También me siento privilegiado de trabajar con el equipo dedicado del personal del obispo. Su obra colaborativa ha sido particularmente gratificante a medida que comenzamos a vivir en la visión estratégica que adaptamos en la convención del año pasado. Me gustaría agradecerles por su arduo trabajo y profesionalismo y por su paciencia conmigo cuando me quedo corto.

El año pasado, a través del proceso de visión estratégica, la convención votó para adaptar algunos cánones actualizados ​​relacionados con las finanzas y la vida congregacional de la diócesis. Fue conmovedor ver que los cánones revisados fueron aprobados por voto unánime. Sin embargo, la realidad del trabajo arduo se estableció rápidamente entre el personal del obispo. De hecho, esta obra ya había comenzado el año pasado con las conversaciones diocesanas de Indaba que fortalecieron la vida compartida en la diócesis. La elección de la nueva jefe de operaciones y finanzas, Esslie Hughes, puso en marcha la reexaminación y la reorganización de las finanzas y el presupuesto. El presupuesto presentado hoy ante nosotros refleja el arduo trabajo realizado el año pasado por el comité de presupuesto y el personal de la oficina de finanzas y, los felicito por la buena labor que han realizado, especialmente el Padre Matthew Mead, Esslie Hughes y Masiel Jordan, nuestra nueva controladora. En lugar de estar ansiosos por ello, creo que deberíamos ver esto como una oportunidad de un nuevo comienzo, realista y esperanzador para la diócesis.

Congregaciones en el Marco Estratégico

Con la adopción de la visión estratégica, este año se puso en marcha el nuevo canon sobre las congregaciones en el marco estratégico. La Reverenda Nora Smith fue elegida Directora de Programas Estratégicos para supervisar esta transición. Su trabajo es evaluar y contabilizar las áreas misioneras donde se necesitan recursos diocesanos, y apoyar al clero en esas áreas mediante el suministro de programas, información y consultas. Actualmente, nueve congregaciones cuentan con el apoyo del presupuesto diocesano en virtud de este canon. Algunas de estas congregaciones podrán encontrar independencia financiera, mientras que otras pueden necesitar apoyo por un tiempo, pues enfrentan desafíos continuos. Mientras vivamos en este canon, seguiremos haciendo ajustes y mejoras.

Comisión de Desarrollo Congregacional

La Comisión de Desarrollo Congregacional bajo el liderazgo de la Reverenda Canóniga Altagracia Perez-Bullard ha estado muy ocupada haciendo una diferencia en muchas congregaciones en esta diócesis. En los últimos tres años, 131 congregaciones han sido tocadas por los programas de la Comisión de Desarrollo Congregacional: Trabajos de Renovación; Talleres de Gestión; Encrucijadas; Conversaciones Perspicaces; Asesores del Clero; la Academia Ecuménica de Liderazgo, que es la academia latina de liderazgo laico; Becas para el Primer Paso, Becas para los Próximos Pasos y subvenciones para el ministerio hispano. Los animo a invitar a la Reverenda Canóniga Pérez-Bullard a su iglesia para que predique o  hable sobre la vitalidad congregacional.

Formación Cristiana

La Comisión de Formación Cristiana ha pasado por una transición bajo el nuevo presidente, el Reverendo Michael Bird. La comisión incluirá en su presupuesto el Ministerio de la Juventud, la Conferencia Juvenil de Verano, el Ministerio de los Adultos Jóvenes y el Cursillo. Esto le permite a la comisión ser más robusta e incorporar a estos ministerios de formación a la responsabilidad mutua y la transparencia del Consejo Diocesano. Después de un exitoso Festival de los Acólitos el año pasado, organizamos un Festival de Liturgia este año que no obtuvo suficiente interés. Junto con el bajo nivel de inscripciones y los desastres provocados por los huracanes en las islas del Caribe, decidimos cancelar el festival y ofrecer un servicio especial de oración para las víctimas del huracán. El próximo año estamos planeando un Festival de Formación Cristiana que proporcionará recursos y talleres sobre todo lo tocante a la formación. La fecha se ha establecido para el 20 de octubre de 2018. Pónganlo en su calendario y si está interesado en participar en la planificación del evento manténganse en contacto con el Padre Michael Bird

Ministerios de la Juventud y Adultos Jóvenes

La Conferencia Juvenil de Verano en el Campamento de la Encarnación es el ministerio juvenil más antiguo en esta diócesis. Me gustaría agradecer a los líderes laicos y del clero de este programa por su compromiso con este ministerio importante. Puedo decirles que este ministerio es importante para muchos jóvenes de nuestras congregaciones para nutrir y fortalecer su fe y desarrollar sus habilidades de liderazgo. Los jóvenes no son el futuro sino los miembros actuales de nuestras iglesias. Los animo a que envíen a sus jóvenes a esta conferencia el próximo verano.

La Red de Adultos Jóvenes bajo el cuidado de la Reverenda Mary Cat Young ha sido fuerte y activa. Ha nutrido a los líderes laicos fuertes en este ministerio quienes han organizado importantes ministerios de formación y confraternidad como los proyectos de Hábitat para la Humanidad, la celebración anual del Día de San Nicolás y el Día de Silencio de la Cuaresma. Este ministerio está a punto de recibir un impulso de energía nueva con el capellán nuevo de Canterbury Uptown, que comenzará en enero. Por favor, visite su mesa de exhibición y descubra todas las cosas maravillosas que están haciendo. Aliente a los adultos jóvenes miembros de sus congregaciones a conectarse con esta red.

Cuerpo de Servicio Episcopal

El año pasado, reporté una transición en el Programa de Internos de Nueva York en la Iglesia Episcopal Santa María de Manhattanville. El año pasado, la junta eligió a una nueva directora ejecutiva, Judith Douglas, y cambió su nombre a New York Service and Justice Collaborative (Colaboración de Justicia y Servicio de Nueva York). El programa acaba de comenzar a aceptar solicitudes para el año académico 2018-2019 con la visión de ampliarlo el próximo año a seis participantes más en la Iglesia de la Trinidad de Morrisania. Por favor, visiten su mesa y recojan el folleto nuevo. Si tienen jóvenes graduándose de la universidad, cuéntenles sobre este programa. Esta ha sido una experiencia que ha cambiado la vida de muchos jóvenes, algunos de los cuales son sacerdotes en nuestra diócesis.

Nuevas Iniciativas de Ministerio

El nuevo ministerio asiático, Mesa de Cena Episcopal Asiática (Episcopal Asian Supper Table, EAST, por sus siglas en inglés), ha crecido constantemente este año hasta tener una lista de 140 miembros, muchos de los cuales no son necesariamente episcopales o incluso cristianos. Sus reuniones mensuales juntan de 30 a 50 personas, con un orador invitado para orar juntos y compartir historias de fe y experiencias de vida como asiáticos y asiático-americanos. La misión de EAST es celebrar la dignidad de la espiritualidad asiática y asiático-americana y proporcionar un espacio acogedor para compartir historias, buscar a Dios y unir culturas diversas. Me gustaría agradecer a su presidente Steven Lee y a los miembros del comité de planificación por su buena obra. Visiten su página de Facebook y la página web en nuestro sitio web diocesano. Si tienen miembros asiáticos en su iglesia, cuéntenles al respecto y aliéntenlos a que se conecten con este ministerio.

Cámara de Obispos en Alaska

Lo más interesante de este último año para mí personalmente fue la reunión de la Cámara de Obispos en Fairbanks, Alaska. Fue la mejor reunión de la Cámara de Obispos en mi breve mandato episcopal, incluso podría agregar con la sopa de cabeza de alce. Los obispos tuvieron la oportunidad de participar en la misión fronteriza de la Diócesis Episcopal de Alaska. Es un campo misionero donde la cosecha es abundante, pero los trabajadores en realidad son pocos. Escuchamos las historias de los desafíos ambientales y las luchas económicas y políticas con las que a diario los indios nativos de Alaska se enfrentan y lidian. Viven una vida de subsistencia pescando salmón y cazando alces y caribúes como lo han hecho sus antepasados ​​durante diez mil años. Su supervivencia depende de la tierra y del medio ambiente, lo que hace que el cuidado y gestión del medio ambiente sean su principal preocupación. Lo que lo hizo una experiencia extraordinaria fue la oportunidad que tuvieron algunos obispos de visitar las aldeas indias nativas en pequeños aviones de transporte. Yo estuve en un grupo que visitó una aldea pequeña de Alakaket en el río Yukón. La aldea había sido inundada y completamente aniquilada hace algunos años debido al cambio climático. Los aldeanos tuvieron que mudarse a tierras altas para reconstruir sus hogares y sus vidas. Fue una lección de humildad ver su espíritu fuerte en un ambiente tan hostil. No solo fue una gran experiencia de aprendizaje, sino también una ocasión oportuna para apoyar a las personas vulnerables de Alaska en el testimonio común de la mayordomía de la creación de Dios. A su vez, nos recibieron en sus vidas con el espíritu generoso de la hospitalidad radical. Yo, por mi parte, apreciaré y recordaré esta experiencia.

Conclusión

«Bienvenido sea el extranjero. Ayudar a los vulnerables» es el tema de esta convención. No hace falta decir que esto debería estar en el corazón de la misión de la Iglesia, pero dado el clima social y político actual, se siente críticamente importante decirlo en voz alta y recordar el imperativo evangélico de este tema.

Recientemente, celebramos el Día de Todos los Santos. La primera lectura del leccionario del Libro de Apocalipsis es la visión del reino celestial de San Juan el Teólogo. «Yo, Juan, miré, y había una gran multitud que nadie podía contar, de todas las naciones, de todas las tribus, pueblos e idiomas, de pie delante del trono y delante del Cordero, vestidos de blanco, con ramas de palmera en sus manos». Si tomamos la Encarnación en serio, no podemos evitar el reto que esta visión nos está dando. ¿Puede la visión de este reino celestial establecerse aquí en la tierra?

En el Día de Todos los Santos, tuve el privilegio de representar a la diócesis en la Eucaristía Conmemorativa para la Reforma, presidida por el Obispo Rimbo del Sínodo Metropolitano de Nueva York de la Iglesia Evangélica Luterana de América. El servicio fue un testimonio ecuménico de la unidad de los cristianos, con la participación de muchos de los representantes ecuménicos. La parte más conmovedora del servicio llegó al final, cuando el Obispo Rimbo se dirigió a cada representante denominacional con un compromiso renovado con el diálogo ecuménico hacia la unidad. Y el momento más conmovedor llegó cuando el Obispo Rimbo se dirigió al representante de la Iglesia de Moravia, reconociendo el maltrato luterano de los moravos en el pasado y pidiéndoles perdón y comprometiéndose con la reconciliación.

Hay una resolución importante presentada por el Comité de Reparaciones de la Diócesis que nos llama a un período de Lamentación sobre el pecado sistémico de la esclavitud y el racismo en esta nación. Este es el primer paso de arrepentimiento en el camino de la reconciliación. Ser transformado por el poder reconciliador del amor de Cristo para practicar la hospitalidad radical de acoger al extranjero y estar al lado de los vulnerables está en el corazón de lo que se trata la Iglesia. Anhelo el día en que la Iglesia en la tierra pueda ser realmente la visión de la Iglesia de Juan. Que Dios bendiga a todas nuestras iglesias de esta diócesis y nos bendiga a todos en esta misión. Muchas gracias.

 

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